Jingdezhen

Située dans la province du Jiangxi, Jingdezhen entretient depuis plusieurs siècles des relations étroites, artistiques, industrielles et commerciales avec Limoges, autre centre mondial de la céramique. Ancienne capitale impériale chinoise de la porcelaine, elle est le berceau de la découverte du kaolin (dérivé de Gaolin, carrière située à proximité de Jingdezhen), la matière première utilisée dans la fabrication de la porcelaine depuis le XIVe siècle. La technique de fabrication de la porcelaine n’a été introduite en occident qu’au XVIIIe par le père jésuite François Xavier d’Entrecolles (1664-1741), originaire du diocèse de Limoges, que son apostolat va conduire à Jingdezhen. Il mènera une enquête méthodique sur la fabrication de la porcelaine et la nature des terres, pigments, techniques de cuissons employées à Jingdezhen, livrant de véritables recettes de fabrication restituées dans deux célèbres lettres datées du 1er septembre 1712 et du 25 janvier 1722. Ses recherches précèdent de quelques années la découverte de carrières de kaolin d’une grande pureté à Saint-Yriex-La-Perche en 1768, qui marque la naissance de la porcelaine à Limoges et le début de l’industrie porcelainière en Limousin.

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